Sfânta Mănăstire Esfigmenu

Sfânta Mănăstire Esfigmenu (greacă: Εσφιγμένου) este situată pe coasta de nord-est a Peninsulei Athos, în nordul Greciei, aproape de Mănăstirea Hilandar. În ordinea ierarhică a celor douăzeci de mănăstiri deține locul al optsprezecelea. Așa cum este cazul celorlalte mănăstiri de pe Muntele Athos, viața la Esfigmenu este cenobitică (de oște).

Tradiția atonită atribuie întemeierea mănăstirii împăratului bizantin Theodosie al II-lea și sorei sale Sf. Pulcheria în timpul secolului al V-lea; rămășițele acestei mănăstiri timpurii, au fost distruse ulterior de o stâncă imensă care a căzut de pe dealurile din apropiere și pot fi găsite în continuare la 500 de metri de mănăstirea existentă. Cu toate acestea, dovezile istorice și arheologice nu pot confirma cu siguranță această tradiție și, prin urmare, timpul precis al fundației mănăstirii, precum și fondatorii acesteia, nu pot fi identificate în mod sigur.

Dovezile pot confirma, însă, că încă de la sfârșitul secolului 10 sau începutul secolului al XI-lea, mănăstirea a existat. Este menționată în cel puțin trei manuscrise și într-o scrisoare a Sfântului Pavel din Xeropotamou, datând din 1016. Voința călugărului Dimitrie din Chalki, care datează din 1030, este semnată de un călugăr care se numește „călugărul Teoctist și stareț al mănăstirii Esfigmenu”. În cele din urmă, mănăstirea este menționată în al doilea Tipicon al Muntelui Athos din 1046.

Mănăstirea a prosperat mult până la cucerirea otomană. Mulți împărați bizantini, precum Ioan V Paleologos, au contribuit la această prosperitate, la fel ca și alți conducători ortodocși, precum împăratul sârb Ștefan Dušan și despotul Đura Serbian Branković.

În 1655, țarul Alexie I al Rusiei a dat călugărilor permisiunea de a călători pe meleagurile sale la fiecare cinci ani pentru a strânge fonduri pentru mănăstire. În aceeași perioadă, conducătorii principatelor dunărene au adus contribuții semnificative mănăstirii. În timpul secolului al XVIII-lea, episcopul Grigorie de Melenikon a făcut donații mănăstirii și a devenit în cele din urmă unul dintre călugării acesteia, întreprinzând o renovare a mănăstirii. De asemenea, episcopul Daniel de Salonic a avut grijă de finanțele mănăstirii și, cu acordul comunității atonite și al patriarhului Gherasim III de Constantinopol, a transformat mănăstirea în chinovie. Edictul patriarhal relevant a fost publicat în 1797 de patriarhul Grigorie al V-lea de Constantinopol, care a reconstruit și partea de sud a mănăstirii care a fost distrusă.

O serie de stareți competenți (Acachie, Eftimie, Teodorit și Agathangel) au renovat și extins foarte mult mănăstirea, până în momentul în care structurile actuale datează aproape exclusiv din vremea lor. Succesorul lui Agathanghel, Luca, a întemeiat o școală iconografică, care a făcut un mare serviciu mănăstirii timp de mai mulți ani.

Katholikonul este închinat Înălțării Domnului nostru. Există două paraclise în katholikon și șapte în afara ei. Mănăstirea are 13 paraclise, opt în interiorul complexului principal și cinci în exterior.

Dacă doriți să ne rugăm pentru dumneavoastră sau să donați pentru site, faceți click aici.